精神病院的水療池


18881223日,梵谷發狂割耳之後,由於脫序的行為不斷,阿爾的居民聯合起來向警察局訴願,強制把梵谷送進了精神病院。

梵谷住過兩家精神病院,亞維農附近的「聖雷米精神病院」Saint Remy de Provence,是梵谷曾經住過的地點。

這座醫院號稱有當時最先進的醫療技術,而且採取「最人道的醫療」保證讓病患有「最好的服務」。

首先,我們必須先釐清一件事。19世紀的精神病理學,其實還在起步階段,對於當時的人來說,精神病患、遊民、妓女……幾乎等於同義字,他們認為一個人之所以會發狂,或是自我放逐,甚至賣身,都是因為性格上的某種缺陷。

因此,在那個年代的精神病院,不只是收容精神病患,其實也是游民收容所,與臨時的教養院,專門治療這些「天生有性格缺陷」的人。

這也是為何,19世紀甚至更早之前的精神病院,與修道院(隱修院)也幾乎是同義字,因為只有虔誠奉獻給上帝最忠誠的信徒,才能教養這群「被上帝遺棄的人」。

現今,我們走進聖雷米,它已經不再肩負有精神療養院的任務了,現在這裡回復到原本的隱修院的狀態。

但由於19世紀晚期,梵谷曾經住在這裡,所以聖雷米也還保留著一部分區域開放給遊客參觀,讓大家看看這裡以前的樣貌。

大部分的遊客在參觀梵谷的房間時,一定會對放在這裡的2座浴缸感到好奇,甚有人會覺得:「有浴缸啊~真是享受。」

但是,這浴缸真的是泡澡用的嗎???

不!~不是泡澡,一點都不是。

這是19世紀的精神病院裡,最先進的醫療設備:「水療池」。

所謂的水療,它的作法很簡單,就是用極熱或是極冷的水(通常在夏天用熱水,冬天用冰水),甚至把冷熱水交替使用,以達到最好的效果。

把病患浸泡在水中,長達數個小時,據說這對於精神焦躁不安的患者,有「極好的安定作用」。如果浸泡無效的話,那麼病患會被用強力水柱沖洗,甚至施以「大腸水療」……,說到這裡,大家沒有看錯,所謂的「大腸水療」,就是「灌腸」!

之所以這樣做的原因,是因為當時的醫師認為,一個人之所以會瘋狂,有可能是因為體內累積太多的毒素無法排除,所以必須借助外力來沖洗這些「污染」的來源。

這種想法,源自於中世紀醫學,當時的人認為一個人是由「五種液體」組成,而一個人之所以會生病,這是因為這些液體不平衡的結果。而大腸水療就是改善不平衡的醫療方式之一,所以這種療法淵遠流長,甚至到了19世紀的精神病院,還保存著這種傳統的醫療方式。

說到這裡,大家應該都知道梵谷住的房間那兩座浴缸是怎回事了吧? 

這一點都不享受哩!我想,梵谷應該很痛苦吧~